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lunedì 6 maggio 2019

IL MERCENARIO COMPLETO Come Erik Prince ha usato l'ascesa di Trump per ottenere un ritorno improbabile


Illustrazione della foto: Soohee Cho / The Intercept, Getty Images


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QUANDO ERIK PRINCE arrivati al villaggio quattro stagioni nelle Seychelles nel mese di gennaio 2017 per i suoi ormai celebri incontri con un banchiere russo ed Emirati Arabi Uniti sovrano Mohammed bin Zayed, era nel bel mezzo di una rimonta inaspettata. L'elezione di Donald Trump aveva dato al disonorato fondatore di Blackwater una nuova opportunità di mettersi alla prova. Dopo anni di tentativi e non riuscendo a spacciare una visione ampia della guerra mercenaria in tutto il mondo, Erik Prince era tornato in gioco.
Bin Zayed aveva convocato un gruppo di stretti familiari e consulenti nel lussuoso resort dell'Oceano Indiano per una grande sessione di strategia in previsione della nuova amministrazione americana. All'ordine del giorno c'erano discussioni su nuovi approcci per affrontare le guerre civili in Yemen, Siria e Libia, la minaccia dello Stato islamico e la lunga rivalità degli Emirati Arabi Uniti con l'Iran. Sotto la guida di bin Zayed, gli Emirati Arabi Uniti avevano utilizzato la propria ricchezza petrolifera per diventare uno dei maggiori acquirenti di armi del mondo e il terzo più grande importatore di armi statunitensi. Un nuovo presidente americano ha significato nuove opportunità per la minuscola nazione del Golfo di esercitare la sua esternata influenza militare ed economica nella regione del Golfo e oltre.
Il principe non era estraneo agli emirati. Aveva conosciuto bin Zayed, il principe ereditario di Abu Dhabi e di fatto governante degli Emirati Arabi Uniti, dal 2009, quando vendette lo sceicco alla creazione di un'unità di controterrorismo d'élite. Quel patto finì male per Prince, ma l'elezione di Trump aveva ricalibrato la sua utilità. Come importante sostenitore di Trump e stretto collaboratore di Steve Bannon, per non parlare del fratello del membro in carica Betsy DeVos, Prince fu invitato all'incontro come consigliere non ufficiale dell'amministrazione entrante.

Quando Prince si unì ai reali degli Emirati e ad altri funzionari governativi su un ponte che si affacciava sull'Oceano Indiano, bin Zayed fece capire a tutti che "Erik era il suo uomo", disse una fonte vicina ai governanti degli Emirati, che fu informato da alcuni di quelli in attesa. Il principe, secondo il punto di vista di bin Zayed, aveva costruito e stabilito una forza di terra d'élite che bin Zayed aveva schierato nelle guerre in Siria e nello Yemen, i primi conflitti stranieri nella storia del suo giovane paese. Fu per via del principe, disse Bin Zayed, che gli emirati non avevano terroristi nel loro paese. Prince aveva risolto il problema con i pirati somali. "Ha permesso alla sua corte di sapere che dovevano a Erik un favore", ha detto la fonte.
Una parte di questo favore sembra essere implicata nel facilitare un'introduzione a Kirill Dmitriev, amministratore delegato di un fondo sovrano russo da $ 8 miliardi e stretto collaboratore del presidente Vladimir Putin. Il principe ripetutamente e sotto giuramento in testimonianza al Congresso ha negato che il suo incontro con Dmitriev avesse qualcosa a che fare con l'amministrazione Trump, descrivendolo come nient'altro che un incontro casuale con una birra.
"Stavamo parlando della guerra infinita e della carneficina in Iraq e in Siria", ha detto Prince al Comitato di Intelligence della Camera. "Se Franklin Roosevelt può lavorare con Joseph Stalin dopo la carestia del terrorismo in Ucraina, dopo aver ucciso decine di milioni di suoi cittadini, possiamo certamente almeno cooperare con i russi in modo produttivo per sconfiggere lo Stato islamico".
MOSCA, RUSSIA - 5 OTTOBRE 2017: Il CEO russo del fondo di investimento diretto Kirill Dmitriev (C) assiste al forum di investimento russo-saudita all'hotel di Ritz-Carlton Mosca.  Sergei Bobylev / TASS (Foto di Sergei BobylevTASS via Getty Images)
L'amministratore delegato della Russian Direct Investment Fund, Kirill Dmitriev, centro, partecipa al Russian-Saudi Investment Forum al Ritz-Carlton Moscow Hotel il 5 ottobre 2017.

Foto: Sergei Bobylev / TASS via Getty Images

Sebbene gli Emirati Arabi Uniti siano stati un ottimo cliente dei trafficanti d'armi statunitensi, bin Zayed si è sentito frustrato dal rifiuto dell'amministrazione Obama di lavorare con la Russia per porre fine alla guerra in Siria. La Russia stava attivamente incoraggiando gli Emirati Arabi Uniti, e dal punto di vista di bin Zayed la Russia era un giocatore chiave che non poteva essere ignorato, secondo un ex e un ex funzionario dell'intelligence statunitense. L'infatuazione pubblica di Trump nei confronti di Putin e la sua apparente premura di migliorare i rapporti con la Russia hanno dato agli Emirati Arabi Uniti la possibilità di fare il dealmaker e diminuire la posizione dell'Iran in Medio Oriente, a cominciare dalla guerra in Siria.
L'incontro di 30 minuti di Prince con un intimo di Putin poco prima dell'inaugurazione di Trump ha suscitato intenso interesse da parte del Congresso, dell'inchiesta di Mueller e della stampa . Il rapporto di Mueller stabilì che l'incontro era un tentativo prestabilito di stabilire un backchannel tra la Russia e l'amministrazione Trump in arrivo e ha portato il presidente della commissione di intelligence della Camera Adam Schiff a fare un rinvio criminale al Dipartimento di Giustizia per falsa testimonianza. Tuttavia, l'attenzione sull'interferenza russa con le elezioni presidenziali del 2016 ha deviato lo scrutinio da ciò che l'incontro rivela sul ruolo unico di Prince nel mondo dei servizi segreti.
Blackwater ha reso Prince un famigerato simbolo della superbia della politica estera americana, ma il mercenario più famoso d'America è andato avanti. Anche se continua a sognare di schierare i suoi servizi militari negli stati falliti del mondo, e persiste nel tentare di scacciare uno schema di privatizzazione della guerra degli Stati Uniti in Afghanistan, Prince ha diversificato il suo portafoglio. Non più soddisfatto di aver contratto gli ex operatori delle forze speciali per il Dipartimento di Stato e il Pentagono, Prince sta ora tentando di offrire un'intera catena di approvvigionamento di guerra e conflitti. Vuole essere in grado di sfogliare un taglio redditizio da ogni fase di un'operazione ostile, sia essa aperta o segreta, straniera o domestica. Le sue offerte spaziano dal tradizionale toolkit mercenario, hardware militare e manodopera, alla tecnologia di sorveglianza dei cellulari e malware,
Questo account è basato su interviste con più di una dozzina di ex colleghi e colleghi di Prince, oltre a documenti giudiziari, e-mail e documenti interni forniti a The Intercept. Un esame del tempo trascorso da Prince con gli Emirati Arabi Uniti rivela in particolare transazioni finanziarie sospette in un momento in cui le sue finanze personali erano sotto stress e le sue iniziative mercenarie stavano fallendo. Il quadro che emerge è quello di un uomo che cerca disperatamente di evitare le leggi sul traffico fiscale e sulle armi degli Stati Uniti anche se offre servizi militari, senza licenza, in non meno di 15 paesi in tutto il mondo.
Gli ex soci del principe e attuali lo descrivono come un visionario, un brillante venditore con una spiccata intuizione sul futuro della guerra, che è tuttavia così losco e incompetente che fallisce in quasi tutte le imprese che tenta. Eppure lui persiste. Il principe è quindi, in molti modi, una figura emblematica per l'era di Trump.

Valigie piene di contanti

La collaborazione del principe con bin Zayed è iniziata, opportunamente, con un momento di slapstick all'inizio del 2010, quando due degli uomini di Prince, un veterano delle forze speciali canadesi e un fissatore libanese, sono stati ordinati dagli ufficiali della sicurezza degli Emirati per incontrarsi in un incrocio ad Abu Dhabi. Lì, alcuni impiegati del governo aiutarono gli uomini del principe a caricare il baule di una Chevy Impala con più di mezza dozzina di valigie da trasporto, più usurate e con ruote rotte. I due tornarono al loro hotel, Le Méridian, dove scaricarono i bagagli, tornarono nella loro stanza e convocarono il loro diretto superiore, un ex SIGILLO della Marina che aveva conosciuto il principe nell'esercito, dicendo all'americano che avevano un problema. La loro nuova società, Reflex Responses, spesso chiamata R2 in breve, era così nuova che non aveva ancora un conto in banca o persino un ufficio con una cassaforte.
Quando l'ex SEAL entrò nella loro stanza d'albergo, il contenuto delle valigie era stato in gran parte rimosso, in gran parte buttato su un letto: mattoni di nuove banconote sequenziali da $ 100, in pile da $ 10.000, ciascuna vincolata da una banda verde e bianca. I tre uomini contarono ogni pila, misurando l'altezza per essere sicuri che avessero tutti 100 banconote da 100 $, fino a quando non lo misero in conto: circa $ 13 milioni. Per le prime due settimane del programma, la camera d'albergo, sempre occupata da una guardia di sicurezza o da un dipendente della società, fungeva da deposito delle risposte di Reflex. Il personale dell'hotel non era autorizzato a pulire la stanza, e quando R2 aprì un conto in banca e depositò i soldi, la stanza fu coperta da bottiglie di whisky vuote e posaceneri traboccanti di mozziconi di sigaretta.
Il principe era arrivato negli Emirati Arabi Uniti in un momento basso. L'amministrazione Obama aveva chiarito nei suoi primi mesi che non avrebbe gradito i nuovi contratti Blackwater. La compagnia era diventata famigerata dopo che gli appaltatori della sicurezza di Blackwater spararono e uccisero 17 civili iracheni e ne ferirono altre decine nella Nisour Square di Baghdad nel 2007. Nel 2010, Prince aveva cambiato il nome di Blackwater e venduto la compagnia, cessando di lavorare su qualsiasi contratto del governo degli Stati Uniti. Mentre il principe negoziava un accordo con il Dipartimento di Giustizia per una serie di violazioni del traffico di armi della Blackwater, allora il direttore della CIA Leon Panetta scoprì un programma di assassinio segretocoinvolgendo gli agenti di Blackwater che l'ex vicepresidente Dick Cheney aveva nascosto al Congresso. Prince era amareggiato, incolpando l'amministrazione Obama di aver perso il suo ruolo nella CIA e confrontandosi con l'agente della CIA, Valerie Plame. Prince non riusciva a capire perché il pubblico americano lo vedesse come un cattivo. "Era sinceramente turbato", ha detto un ex collega che ha discusso il controllo pubblico di Blackwater. "Continuava a chiedere, 'Perché mi odiano?'"Un cattolico convertito cresciuto da fondamentalisti cristiani e il rampollo di una fortuna del Midwest degli auto-parti sembrerebbe essere un alleato improbabile per il principe ereditario musulmano di un piccolo regno arabo ricco di petrolio, ma dal loro primo incontro nel 2009, Prince e bin Zayed lo ha colpito. Quasi subito fu chiaro che condividevano nemici comuni: i militanti islamici e, soprattutto, l'Iran. Il principe fu introdotto a bin Zayed dopo aver lanciato uno schema di due pagine di un aereo da attacco leggero - uno spolverino agricolo modificato con munizioni e munizioni laser guidate - al governo degli Emirati mentre la vendita di Blackwater a un gruppo di private equity era in fase di negoziazione. Quando l'ambasciatore degli Emirati negli Stati Uniti, Yousef Al Otaiba, venne a sapere che i problemi legali del Principe con il Dipartimento di Giustizia significherebbe che non sarebbe stato in grado di essere coinvolto nella costruzione, vendita, o l'intermediazione di aerei armati, il governo degli Emirati si avvicinò a un altro costruttore di aviazione per aiutare a stabilire un'intera ala aerea di spazzaneve per armi corazzate e armate. In cambio del fatto che Prince si fosse dimesso silenziosamente, Otaiba lo presentò esplicitamente a bin Zayed per trovare un altro ruolo in cui poteva aiutare il governo degli Emirati Arabi Uniti.
Il principe ereditario saudita Mohammed bin Salman bin Abdulaziz Al Saud (noto come MBS, non raffigurato in questa foto) riceve il principe ereditario di Abu Dhabi, Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan (noto come MBZ) a Jeddah il 6 giugno 2018. Foto di Balkis Press / Abaca / Sipa USA (Sipa tramite immagini AP)
Il principe ereditario di Abu Dhabi, Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan, a Jeddah, il 6 giugno 2018.

Foto: Balkis Press / Abaca / Sipa via AP

Bin Zayed era determinato a rafforzare la sfera di influenza degli Emirati Arabi Uniti e il potere del progetto in Medio Oriente. Nonostante la reputazione macchiata del principe, bin Zayed vide in lui un assaggio del futuro. Non ha ferito il fatto che "Erik potesse venderti il ​​tuo cappello", secondo un ex socio. L'ex SEAL e "asset" della CIA auto-descritti ha visto in bin Zayed un compratore disposto a condividere il suo desiderio di giocare al soldato. Il principe vendette a bin Zayed l'idea di creare un programma da mezzo miliardo di dollari in cui avrebbe addestrato, equipaggiato e guidato un gruppo di elite di soldati stranieri chiamato il gruppo di supporto alla sicurezza che sarebbe servito come guardia presidenziale per le monarchie degli Emirati e aiuto sedare qualsiasi agitazione interna. Bin Zayed ha insistito sul fatto che il principe usa ex-soldati non musulmani, secondo due consiglieri anziani che hanno contribuito a costruire l'unità, dicendogli che non credeva che i soldati musulmani potessero essere ritenuti affidabili per uccidere altri musulmani. Alla fine, Prince vendette anche bin Zayed alla creazione di un'ala dell'aviazione armata, una squadra per proteggere gli Emirati da un attacco di distruzione di massa e una forza separata per combattere la pirateria somala.
Un'indicazione del valore crescente di Prince e R2 per Bin Zayed era che Prince divenne una favorita politica estera e consigliere militare, unendosi al sancta sanctorum di bin Zayed. Prince disse ai suoi colleghi di R2 che bin Zayed, che Prince chiamava spesso "il capo", gli diede la proprietà di due ville affiancate ad Abu Dhabi, che in origine valevano $ 10 milioni ciascuna. La ricca enclave fu costruita come una comunità di lusso, ogni villa con una spiaggia privata e ospitò rapidamente numerose ambasciate straniere. Le case vicine al principe si trovavano all'estremità di una penisola residenziale e offrivano ampie vedute del centro di Abu Dhabi attraverso un canale marittimo, una piscina e una spiaggia sul Golfo Persico. Prince ha costruito un molo per la sua barca a vela, che ha un logo Blackwater sul lato sinistro.
I $ 13 milioni nelle valigie erano un anticipo di $ 110 milioni che gli Emirati Arabi Uniti diedero a Prince per far decollare Reflex Responses. L'accordo ha dato a Prince e alla sua squadra un margine di guadagno garantito del 15 percento su qualsiasi spesa dell'azienda, oltre ai salari. Da tempo Prince aveva provato a possedere un pezzo di ogni parte della catena di approvvigionamento dei conflitti stranieri: aerei, navi, veicoli, armi, intelligence, uomini e logistica. Reflex Responses gli ha dato un assegno in bianco per fare proprio questo.
Strutturalmente, Reflex Responses è diventato un modello per come il Principe maschera il suo coinvolgimento nella vendita o nella fornitura di servizi militari, il che era una necessità dato che è improbabile ottenere una licenza per il traffico di armi ai sensi del Regolamento Internazionale sul traffico di armi del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti (ITAR). Ufficialmente, Prince non è mai stato un dipendente di R2. Ha lavorato ufficialmente per una società chiamata Assurance Management Consultants, che ha condiviso un piano in una torre dell'ufficio di Abu Dhabi con Reflex, dove ha supervisionato l'intero programma militare. Era Prince che assumeva e installava l'alta dirigenza di Reflex, secondo le persone direttamente coinvolte nello sforzo. Ed è stato Prince a reclutare e assumere i subappaltatori che soddisfano i requisiti contrattuali di Reflex. Il principe volò in Sud America,
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Visto di residenza di Erik Prince per gli Emirati Arabi Uniti, a dimostrazione del fatto che, all'epoca, era assunto da Assurance Management Consultancy. Alcune informazioni personali sono state corrette per la privacy.

Foto: fornita a The Intercept

L'approccio di Prince alla gestione ha creato problemi quasi immediatamente, problemi che si sarebbero ripetuti ancora e ancora nei suoi vari progetti. In quello che sarebbe diventato un modello, i colleghi americani di Prince di Reflex erano turbati dalle sue direttive sui regolamenti ITAR. Il principe ha sostenuto i suoi avvocati che, poiché Reflex era una società degli Emirati, che lavorava a un contratto del governo degli Emirati, non gli era richiesto di avere una licenza ITAR dal Dipartimento di Stato per vendere servizi militari. "Gli dicevamo, 'No, non è così che funziona. Sei un americano ", ha detto uno degli ex colleghi di Prince coinvolti in Reflex Responses. "E 'stato stupido, onestamente. C'era un modo per farlo legalmente e fare un sacco di soldi, ma a Erik non importava. Quando Erik si sveglia al mattino, Erik fa quello che vuole. Ho sempre pensato che fosse così quando tuo padre è un miliardario. "
In risposta a una richiesta di commento, un portavoce di Prince ha dichiarato: "Il Sig. Prince ha sempre fatto affidamento sul consiglio di un consulente legale, inclusi consulenti interni ed esperti esterni, per garantire la conformità con ITAR e altre leggi".
Prince ha anche nascosto il suo interesse finanziario per i subappaltatori che lavorano con R2. Sei mesi dopo il progetto, i dirigenti hanno scoperto che Prince aveva un accordo con Thor Global, la compagnia che aveva insistito affinché Reflex assumesse i soldati colombiani. Sulla carta, Thor Global era interamente di proprietà di Robert Owens, ex aiutante di Oliver North durante l'affare Iran-Contra, ma Prince ricevette una considerevole somma di denaro che R2 pagò a Thor Global, secondo i documenti del tribunale e due ex colleghi del Principe che avevano familiarità con la disposizione. "Ho chiesto ad Erik se il principe ereditario sapesse che si è autoaffermato", ha detto uno degli ex colleghi. "Erik non avrebbe risposto."
Il coinvolgimento e il collegamento di Owens al Nord non è casuale. Prince e North sono amici, e Prince ha raccontato ad altri nel corso degli anni che ammira molto l'ex ufficiale dei Marine e lo staff del Consiglio di sicurezza nazionale Reagan, che è stato condannato per tre reati durante lo scandalo Iran-Contra. (Le condanne sono state annullate nel 1991.)
Un ex collega ha detto che gli ci è voluto un po 'di tempo per riconoscere che Prince in genere lavora per controllare l'intera catena di approvvigionamento di qualsiasi contratto mercenario o di sicurezza. "Tutto quello che fa, sfiora", ha detto l'ex collega, che ha conosciuto Prince per due decenni e ha descritto come Prince opera generalmente come fornitore di servizi militari. "Gestirà un contratto attraverso due società e poi imporrà che queste due società debbano subappaltare ad altre otto società. Ciò che non rivela è che possiede tutte o parte di queste otto società e prenderà il 25 percento da ciascuna società. Quindi, può usare quelle stesse otto entità per far sparire il denaro. "
Dopo che il primo team di dirigenti statunitensi di Prince si licenziò, portò un altro ex SEAL e un ex ufficiale della CIA. Quel team ha condotto audit e ha scoperto rapidamente problemi finanziari. "C'è stata una massiccia appropriazione indebita in corso all'interno della R2", ha detto un terzo ex dipendente con conoscenza diretta delle finanze dell'azienda. "Fatturato in eccesso, fatturazione falsa, denaro mancante - erano spariti milioni".
Secondo quattro ex dipendenti e consulenti Reflex, il presunto trapianto e appropriazione indebita passò attraverso due dei luogotenenti di Prince, che gestivano la logistica e l'amministrazione per la R2. Il primo era un ex dipendente della Blackwater che disse ai colleghi di Reflex che aveva svolto un lavoro di intelligence in Medio Oriente per l'agenzia di intelligence del Pentagono. I documenti interni R2 lo elencano come primo dipendente dell'azienda. Diversi colleghi di Prince lo hanno affrontato a proposito del denaro mancante e della condotta dei suoi luogotenenti, ma Prince ha respinto qualsiasi tentativo di rimuoverli. Contattato da The Intercept per un commento, il tenente di Prince ha negato di aver mai sottratto o rubato denaro e negato di aver mai lavorato per R2. Ha detto che aveva lavorato per la gestione delle assicurazioni e occasionalmente "consultato" per R2.
Il principe non ha risposto sul record alle domande sulle irregolarità finanziarie.
Mentre i soldi sparivano dai resoconti di Reflex Responses come risultato di questi imbrogli finanziari, i pirati somali si stavano impegnando in una forma più tradizionale di rapina al largo del Corno d'Africa, danneggiando gli interessi degli Emirati Arabi Uniti. Il principe aveva una soluzione: un battaglione di mare, aria e terra per sradicare i pirati. Ha fondato un gruppo per questo scopo all'interno di Reflex Responses noto come Progetti Speciali e assunto un ex ufficiale delle forze speciali sudafricane di nome Lafras Luitingh , che ha anche lavorato per Executive Outcomes, una compagnia militare privata composta principalmente da soldati sudafricani dell'apartheid.
Membri della Forza di polizia marittima del Puntland in pattuglia per i pirati vicino al villaggio di Elayo, Somalia.  La Forza di polizia marittima del Puntland è una forza di sicurezza marittima locale reclutata e professionale.  È principalmente finalizzato a prevenire, individuare e sradicare la pirateria, la pesca illegale e altre attività illecite al largo delle coste della Somalia, oltre a salvaguardare in generale le risorse marine della nazione. Inoltre, la Forza fornisce supporto logistico agli sforzi umanitari.  (Foto di jason florio / Corbis via Getty Images)
Membri della Forza di polizia marittima del Puntland in pattuglia per i pirati vicino al villaggio di Elayo, Somalia, il 18 settembre 2011.

Foto: Jason Florio / Corbis via Getty Images


Insieme, Prince e Luitingh hanno creato la Forza di polizia marittima del Puntland nel nord-est della Somalia, in una regione semiautonoma che ospita i pirati somali più attivi. Un gruppo di monitoraggio delle Nazioni Unite ha successivamente documentato ampie violazioni dell'embargo sulle armi della Somalia da parte delle Nazioni Unite, compresa la falsificazione dei documenti di esportazione per le armi di piccolo calibro e gli attacchi che hanno causato vittime civili dalla compagnia di Luitingh, Saracen, un subappaltatore del progetto. Il programma biennale ha portato "una forza d'élite al di fuori di ogni quadro legale ... rispondendo solo alla presidenza del Puntland", secondo un'indagine delle Nazioni Unitenel PMPF. Sia Prince che gli Emirati Arabi Uniti hanno negato il coinvolgimento, ma una fonte con conoscenza dell'operazione ha visto gli ufficiali dell'intelligence degli Emirati fornire una valigia con milioni di dollari in banconote da $ 100 a Luitingh per il suo libro paga. Citando il coinvolgimento del principe nelle forze di polizia, il rapporto delleNazioni Unite ha detto: "Questo programma di assistenza finanziato dall'esterno è rimasto la violazione più grave dell'embargo sulle armi da parte di una società di sicurezza privata".
Sebbene Prince e il coinvolgimento degli Emirati Arabi Uniti fossero destinati a essere in gran parte clandestini, Prince cercò pubblicità per il programma, secondo una persona con conoscenza diretta. Prince ha organizzato un segmento Fox News del febbraio 2012  da Nord, poi un analista militare per Fox News, che si è incorporato con il PMPF nel Puntland e ha riferito esplicitamente che gli Emirati Arabi Uniti erano dietro la nascente unità militare. L'attenzione dei media ha infuriato il governo degli Emirati, secondo uno degli ex colleghi di Prince che all'epoca lavorava con lui, e lo ha incolpato per la pubblicità indesiderata.
La mancanza di legittimità legale del programma è stata forse l'eredità meno preoccupante della visione di Prince, comunque. Il programma si interruppe poco dopo che un mercenario sudafricano fu assassinato da uno dei soldati locali assoldati per combattere i pirati durante una delle prime operazioni condotte dalla forza del Puntland. Secondo un documentario filmato sullo sforzo antipirateria, l'assassino era un parente di un pirata preso di mira dall'unità. L'unità era stata infiltrata sin dall'inizio, un fallimento del controspionaggio di base, che un ex ufficiale della CIA, che era anche coinvolto, ha prontamente ammesso nelle interviste su telecamera. In seguito l'ONU avrebbe riferito Accuse "credibili" di violazioni dei diritti umani derivanti da punizioni corporali, che hanno provocato ferite gravi e una morte nel campo del PMPF sudafricano.
Robert Young Pelton, un autore che ha lavorato per Prince nel progetto Somalia e ha contribuito a scrivere l'autobiografia del Principe (e recentemente ha perso una causa civile contro Prince per una disputa contrattuale), ha detto che gli sforzi di Prince sono stati "deliranti". Opera con la mentalità di guerra di un dodicenne. Ha romanticizzato i mercenari sudafricani che hanno combattuto quelle brutte guerre. "Pelton disse che quando Prince gli mostrò per la prima volta una mappa con i piani per le forze di sicurezza, realizzò che Prince non era mai stato in Somalia. Pelton ha detto che Prince gli ha detto che l'idea di una forza anti-pirateria derivava dalla lettura di "The Pirate Coast", un libro che dettagliava un'operazione segreta americana nel 1805 per porre fine alla pirateria al largo delle coste della Libia.
Come nel caso del Security Support Group, la forza anti-pirateria ha sofferto di cattiva gestione. Secondo due persone che hanno lavorato al programma, almeno 50 milioni di dollari destinati alla forza anti-pirateria erano scomparsi nel momento in cui gli Emirati hanno deciso di smettere di finanziare lo sforzo. Tra gli oggetti che non sono mai stati restituiti o contabilizzati c'erano diversi aerei, tra cui almeno un aereo cargo e due elicotteri, oltre a diverse navi. Prima che gli Emirati gli chiesero di porre fine al suo coinvolgimento nel programma, Prince portò un ex agente dei servizi segreti per condurre un audit del programma PMPF. L'americano ha identificato $ 38 milioni in contanti che gli Emirati Arabi Uniti avevano consegnato a Luitingh, per cui gli ex mercenari del Sud Africa si sono rifiutati di fornire contabilità o ricevute. "Ho detto a Erik" [Luitingh] e i sudafricani non potevano contare su $ 38 milioni, '"Ha detto un ex impiegato del Principe. "Erik non era affatto turbato. Ha appena detto: "Sono sicuro che lo stanno salvando solo per un giorno di pioggia." "Luitingh non ha risposto a più richieste di commenti.
Per un periodo di sei mesi a partire dalla fine del 2011, dopo che il New York Times ha esposto il coinvolgimento di Prince con il gruppo di supporto alla sicurezza degli Emirati Arabi Uniti e lo spiegamento della forza anti-pirateria, bin Zayed ha gradualmente rimosso Prince dai suoi molteplici progetti per il governo. La separazione dei modi è il risultato dell'inusuale esposizione mediatica , della pressione dell'ONU e degli audit finanziari in corso. Gli Emirati Arabi Uniti hanno respinto Reflex Responses e hanno trasformato ciò che volevano mantenere in nuove aziende con una nuova gestione.
Mentre le sue avventure militari private con gli Emirati Arabi Uniti incespicavano, Prince passò al private equity, stabilendo un fondo di investimento incentrato sulle risorse naturali africane chiamato Frontier Resource GroupMa il reddito del principe si esaurì dopo che gli Emirati Arabi Uniti smisero di finanziarlo e iniziò ad avere problemi di flusso di cassa. Uno dei suoi banchieri personali si allarmò quando Prince incassò i buoni del Tesoro per finanziare Frontier Resource. Secondo i documenti fiscali, bancari e aziendali interni ottenuti da The Intercept, Prince all'epoca valeva meno di $ 100 milioni e gran parte della sua ricchezza era legata a investimenti immobiliari e a reddito fisso. Uno dei creditori di Prince, la Huntington Bank del Michigan, ha rifiutato una richiesta per un aumento di $ 6 milioni su una linea di credito di $ 17,5 milioni, in base alle e-mail e altri documenti ottenuti da The Intercept. Abbassando Prince, la banca ha ridotto la sua linea di credito di $ 2,5 milioni.
Alla fine del 2011, il governo degli Emirati ha chiesto a uno degli ex colleghi di Prince, Reno Alberto, se avrebbe preso in consegna il contratto di aviazione di Prince. Alberto era un ex SIGILLO della Marina che il principe aveva inizialmente assunto per aiutare a salvare il progetto Reflex Responses. Un generale degli Emirati Arabi ha offerto ad Alberto il lavoro a due condizioni: le Reflex Responses dovevano essere chiuse in modo tale che una nuova entità aziendale potesse prendere il suo posto, e Prince non poteva essere coinvolto. Alberto ha accettato e creato una nuova holding temporanea chiamata Vulcan Management. Vulcano avrebbe preso i circa $ 100 milioni risultanti dalla liquidazione di R2 e lo avrebbe tenuto fino a quando non fosse stata creata una nuova entità per creare un'ala di elicotteri armati per l'aviazione degli Emirati Arabi Uniti.
Presto, però, Prince chiamò Alberto, sostenendo che una parte dei circa $ 100 milioni lasciati da Reflex Responses era sua e che qualsiasi contratto futuro per Alberto era una conseguenza degli sforzi di Prince e che quindi avrebbe dovuto comportare una percentuale. Il principe sostenne ripetutamente ad Alberto che bin Zayed aveva diretto che alcuni dei fondi R2 rimanenti sarebbero stati pagati a lui. Il principe e il suo consulente d'affari Dorian Barak si accordarono per strutturare il pagamento come prestito dalla Gestione Vulcaniana di Alberto a una delle società di partecipazione di Prince in Bermuda. Barak, a nome di Prince, chiese che il prestito fosse diviso in 10 transazioni, che Prince avrebbe poi chiamato su Vulcano per pagare, se necessario. Prince ha detto a diversi altri colleghi di ritenere di dover pagare $ 40 milioni per il suo impegno nel portare a Zayed Bin per creare l'SSG e stabilire R2. Alberto, che si trovava a fare milioni nella sua nuova avventura, accettò a malincuore di pagare il suo ex capo attraverso un prestito.
Il 26 luglio 2012, Barak ha inviato una email a Prince, informandolo che un trasferimento di circa 5,9 milioni di dollari è stato inviato da Vulcan, in base a un'e-mail ottenuta da The Intercept. Il denaro è stato collegato al conto bancario Prince's Frontier Resource ad Abu Dhabi.

"È stato veloce. Ben fatto ", ha risposto Prince.
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Uno scambio di email tra Dorian Barak ed Erik Prince nel luglio 2012. Alcune informazioni personali sono state corrette per la privacy.

Screenshot: l'intercettazione
Prince ha lanciato la risorsa frontiera ai potenziali investitori come fondo di private equity da $ 500 milioni. I documenti del fondo affermano che Prince avrebbe fornito il 10 percento del finanziamento. Verso la fine del 2011 e all'inizio del 2012, quando il FRG ha cercato di decollare, Prince ha assunto impegni delicati dagli investitori negli Emirati Arabi, tra cui il fratello di bin Zayed, Sheikh Tahnoon bin Zayed, il consigliere per la sicurezza nazionale degli Emirati. Ma quando aveva preso il suo primo assegno del prestito Vulcaniano, Prince era tossico, e gli impegni finanziari esterni erano avvizziti e scomparsi. Sheikh Tahnoon, tuttavia, sembra aver investito almeno $ 5 milioni, secondo i documenti interni di Frontier Resource forniti a The Intercept.
Poi, nell'ottobre 2012, Prince ha diretto Alberto e Vulcan per fare un secondo bonifico. Questo, tuttavia, non è stato inviato a Prince o alle sue società. Secondo i documenti recensiti da The Intercept e confermati da una persona con conoscenza diretta della transazione, oltre 9 milioni di dollari sono stati collegati a Zafra Group, la società che Sheikh Tahnoon aveva originariamente creato per investire in Prince's Frontier Resource. Non è chiaro perché Prince volesse che i soldi di Vulcan fossero diretti a Zafra Group, ma disse a Vulcan che il pagamento era stato ordinato da "il capo", secondo la persona con conoscenza diretta della transazione. In effetti, Prince aveva indirizzato i soldi del governo degli Emirati Arabi destinati a un'ala di elicotteri armati a uno degli investitori del suo fondo, un membro anziano della famiglia reale degli Emirati.
Quando Prince chiese $ 10 milioni nella terza rata, Alberto rifiutò e in seguito disse a Prince che non sarebbero state pagate più rate. Secondo una persona con conoscenza della disputa, Alberto apprese che nessuno nella famiglia reale degli Emirati aveva ordinato i pagamenti a Prince.
Il prestito a Prince, che non è stato segnalato in precedenza, non è stato rimborsato a Vulcan, e l'intero $ 15 milioni è stato ammortizzato come perdita dalla società negli anni successivi, secondo una persona con conoscenza diretta della transazione. Prince riferì il pagamento di 5,9 milioni di dollari come prestito sulle sue dichiarazioni dei redditi personali quell'anno.
The Intercept ha inviato a Prince un elenco dettagliato di domande per questo articolo. In risposta, un portavoce di Prince ha dichiarato che "il prestito di Vulcan Management, che è stato effettuato in relazione all'attività di investimento di FRG, è stato in ogni momento pienamente divulgato sia agli auditor di FRG sia all'IRS". Prince non ha voluto commentare per il record sulle circostanze del prestito, o perché ha diretto il pagamento di $ 9 milioni a Zafra.
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Erik Prince, centro, in uno dei suoi primi incontri in Cina con investitori cinesi per Frontier Services Group nel 2013. All'estrema destra c'è Johnson Ko, un magnate di Hong Kong.

Foto: Ottenuta da The Intercept


Una nuova frontiera

Nei successivi anni, mentre le sue speculazioni sulle risorse naturali africane si trasformavano in perdenti più e più volte, Prince guardò alla Cina per nuovi fondi, creando Frontier Services Group con un banchiere d'investimento e l'ex Marine di nome Gregg Smith. Per Smith, il modello di business sembrava abbastanza semplice: Frontier Resource avrebbe trovato risorse sottovalutate e in difficoltà e i servizi di frontiera avrebbero trasportato i materiali fuori dall'Africa. Smith afferma di aver visto il potenziale di un'azienda di logistica per spostare merci e risorse naturali in tutta l'Africa, dove i cinesi erano sempre più attivi. "Volevamo avviare una società di logistica semplice", ha affermato Smith di recente. "Camion e aerei e basta."
Prince aveva altre idee, come alcuni investitori cinesi, che hanno chiarito che volevano una "Blackwater China". Sebbene i Frontier Services abbiano attirato un investimento di $ 110 milioni da un magnate di Hong Kong di nome Johnson Ko e dalla China International Trust Investment Corporation, uno stato società di investimento di proprietà, il fondo di investimento di Prince ha perso denaro, e diversi progetti sono finiti in perdita totale, secondo tre persone con conoscenza del portafoglio di investimenti di Prince. Invece, Prince finì per dirigere FSG ad acquistare società a cui Prince aveva un interesse finanziario - così come i servizi di tali società - nel tentativo di recuperare gli investimenti del suo fondo di private equity. In totale, secondo i documenti, FSG ha investito 8,5 milioni di dollari in attività connesse a Prince. E come aveva fatto con Thor Global e Reflex Responses, Il principe non ha rivelato il suo interesse finanziario al consiglio di amministrazione prima della maggior parte delle transazioni. Alla fine la commissione approvò una risoluzione che proibiva il self-dealing non rivelato.
Per due anni, a partire dal 2013, mentre i dirigenti di Frontier Services gestivano una legittima compagnia di logistica e aviazione, Prince stava viaggiando in Africa per lanciare servizi paramilitari sotto lo striscione di Frontier Services. Come riportato da The Intercept, Prince ha proposto la creazione di forze antiterrorismo, una forza aerea privata e un programma "black ops" per la Nigeria per sconfiggere Boko Haram. Ha fatto un passo simile al presidente Salva Kiir Mayardit del Sud Sudan per aiutarlo a sconfiggere i ribelli lì. Ci sono stati incontri e proposte per la Libia, il Camerun e l'Iraq kurdo, nessuno dei quali ha trovato un acquirente. Sebbene il principe non abbia venduto un'intera forza paramilitare, ha fatto soldi attraverso il continente e il Medio Oriente "consiglia" i paesi su come combattere le guerre. Secondo uno dei suoi colleghi più stretti, per un periodo di circa cinque anni, compreso il suo tempo come presidente del consiglio di amministrazione di FSG, Prince ha guadagnato fino a $ 10 milioni dalle sue riunioni. Gli sforzi del principe erano niente se non ambiziosi. "Erik stava cercando di creare un JSOC privato", ha detto un ex alto ufficiale militare che ha discusso molte delle idee di Prince con lui. Da quando ha lasciato Blackwater, Prince ha venduto o lanciato la sua catena di fornitura di guerra in non meno di 15 paesi, quasi tutti con popolazioni a maggioranza musulmana.
Il principe ha cercato anche di vendere prodotti e servizi di sorveglianza. Nel 2014, ha dimostrato per alcuni dei suoi software di geolocalizzazione cellulare di colleghi di Frontier Services che ha affermato di aver ottenuto la licenza da una compagnia israeliana. A un centro commerciale a Washington, DC, Prince tirò fuori un laptop e digitò il numero di un cellulare. Il programma ha identificato la torre cellulare più recente con la quale il telefono si era connesso, consentendo all'utente di localizzare il bersaglio entro 300 metri e di rivelare le ultime 10 chiamate effettuate dall'utente mirato. Prince, secondo una persona che aveva discusso del software con lui, credeva che il suo tempo a Frontier Services avesse "pulito" la sua immagine con il governo degli Stati Uniti abbastanza da avvicinarsi sia alla CIA che al Pentagono, offrendo di eseguire il software nelle operazioni di controterrorismo. È stato respinto. Dopo,
Nel 2015, Prince è stato coinvolto nel conflitto in corso tra l'Azerbaigian e l'Armenia nell'area contesa del Nagorno-Karabakh. L'Azerbaijan ha speso centinaia di milioni di dollari per attrezzare e addestrare i loro piccoli militari. Prince è stato portato da un ex fornitore di armi russo per aiutare a creare una forza di addestramento. Alla fine, Prince sarebbe stato promosso dal contratto dopo che i suoi soci in affari lo accusarono di aver riempito selvaggiamente il contratto proposto aggiungendo una serie di spese inutili che sarebbero state fornite da società a cui Prince aveva legami finanziari. Nel tentativo di calmare la rabbia di Prince per essere stato licenziato, il fornitore di armi russo gli ha offerto 5 milioni di dollari, secondo tre persone con conoscenza diretta dell'offerta. Prince ha accettato di prendere i soldi ma ha insistito affinché il pagamento fosse effettuato attraverso una serie complessa di prestiti tra le società che Barak avrebbe creato. Quando il suo collega russo ha rifiutato i termini e ha offerto un semplice assegno intestato a Prince per l'importo totale, Prince si è allontanato dall'accordo, secondo una persona con conoscenza diretta dell'incidente.
In risposta alle domande di The Intercept, un portavoce del Principe ha dichiarato: "FSG ha previsto un progetto di supporto per logistica, costruzione e aviazione in Azerbaijan, ma né FSG né Erik Prince hanno mai fatto progressi, né FSG né Mr. Prince sono mai stati offerti soldi per abbandonare il progetto. "

Come l'Intercept ha riferito in precedenza , quando Frontier Services Group scoprì che Prince aveva segretamente modificato due spazzaneve da utilizzare come aereo da attacco leggero, e aveva usato una compagnia austriaca di cui aveva segretamente acquistato una partecipazione, FSG ingaggiò lo studio legale King & Spalding per condurre un'indagine per determinare se Prince avesse violato le leggi sul traffico di armi. (Il principe ha tentato di vendere i due velivoli armati all'Azerbaigian come parte del loro accumulo - un'altra potenziale violazione di ITAR). Gli avvocati, sotto la supervisione dell'attuale direttore dell'FBI Christopher Wray, hanno concluso che Prince avrebbe probabilmente violato la legge degli Stati Uniti nel suo tentativo di vendere gli spazzaneve. Nel 2016, FSG ha divulgato le violazioni ITAR al Dipartimento di Giustizia, che ha aperto un'indagine.
Allora, il capo stratega della Casa Bianca Steve Bannon ascolta mentre il presidente Donald Trump parla durante un incontro sulla sicurezza informatica nella Roosevelt Room della Casa Bianca a Washington, martedì 31 gennaio 2017. (AP Photo / Evan Vucci, File)
Allora, il capo stratega della Casa Bianca Steve Bannon ascolta mentre il presidente Donald Trump parla durante un incontro sulla sicurezza informatica alla Casa Bianca il 31 gennaio 2017.

Foto: Evan Vucci / AP


The Rise of Trump

Sebbene il turno di Prince in Africa come mercenario sia stato un fallimento, ha avuto un certo successo nel rifarsi come uomo d'affari globetrotter attraverso Frontier Services Group. Le elezioni presidenziali del 2016 e l'ascesa di Donald Trump hanno ora promesso una riabilitazione su larga scala. Il potenziale per un'amministrazione repubblicana sarebbe un'opportunità per i nuovi contratti del governo degli Stati Uniti e, possibilmente, qualcosa di ancora più redditizio. Dopo che Trump aveva conquistato la nomination repubblicana, Prince disse ai suoi contatti commerciali e governativi cinesi che se Trump avesse vinto, sarebbe stato il prossimo segretario alla difesa.
La famiglia di Prince ha una storia di sostegno a cause di destra e conservatrici. Edgar Prince, il padre di Erik, è stato un importante contributo finanziario dell'ex presidente Gerald Ford, e negli ultimi anni la famiglia ha supportato Mike Pence, prima come membro del Congresso e poi come governatore dell'Indiana. Mentre era al Congresso, Pence aiutò Prince a visitare Capitol Hill all'indomani dell'uccisione di quattro contractors Blackwater a Falluja nel 2004. Prince divenne un appassionato sostenitore di Trump. Entro il giorno delle elezioni, Prince aveva donato $ 250.000 alle elezioni del 2016 di Trump.
Durante la campagna, Prince consolidò la sua relazione con Steve Bannon, apparendo nel suo programma radiofonico Breitbart su SiriusXM meno di un mese prima che Bannon si unisse formalmente alla campagna di Trump. Quattro giorni prima delle elezioni del 2016, Prince ha partecipato allo spettacolo di Bannon e ha imbrattato Hillary Clinton, affermando senza prove che un'inchiesta della polizia di New York sull'ex repubblicano Anthony Weiner aveva scoperto un'ampia attività criminale da parte del candidato presidenziale democratico. Il principe sostenne che l'amministrazione Obama aveva soppresso l'indagine che implicava Clinton usando "tattiche staliniste".
In apparente coordinamento con i consiglieri di Trump, Prince aveva anche iniziato a esplorare il mondo della guerra nazionale dell'informazione. Nell'agosto 2016, secondo il New York Times, Prince ha organizzato un incontro a Trump Tower tra George Nader, assistente di bin Zayed, Donald Trump Jr. e Joel Zamel, proprietario di Psy Group, una società israeliana di servizi segreti privati ​​che specializzato nel manipolare le elezioni usando account di social media e siti web non rintracciabili. La campagna Trump apparentemente trasmessa l'offerta. Prince aveva già familiarità con le società private di intelligence israeliane attraverso Dorian Barak. Diversi anni prima, a Prince era stata offerta una partecipazione finanziaria in quella che allora era una nascente compagnia chiamata Black Cube, gestita da ex ufficiali del Mossad. La società ha acquisito notorietàdurante il movimento #MeToo quando una ditta che rappresenta il produttore hollywoodiano Harvey Weinstein assunse Black Cube per aiutare a fermare la pubblicazione di un resoconto dei suoi abusi. Black Cube ha assunto un agente che utilizzava false identità per avvicinarsi all'attrice Rose McGowan, così come un reporter che esaminava la moltitudine di cattiva condotta sessuale e le accuse di assalto contro Weinstein.
Prince ha rifiutato di investire in Black Cube, ma sembra che gli sia piaciuta l'idea di vendere un servizio che forniva agenti in incognito. Durante le elezioni del 2016, è stato coinvolto con James O'Keefe e Project Veritas, un gruppo di provocatori conservatori che si specializzano nell'uso di filmati con telecamere nascoste e registrazioni segrete. O'Keefe, un protetto del brigante conservatore Andrew Breitbart, descrive se stesso come un "giornalista guerrigliero" e ha usato telecamere nascoste nel tentativo di smascherare il presunto pregiudizio liberale nei gruppi politici e nei media. Trump spesso promuove i video di O'Keefe e incontra O'Keefe pochi giorni dopo aver dichiarato la sua candidatura. (Qualche settimana prima, Trump aveva donato $ 10.000 a Project Veritas attraverso la sua fondazione.) Non è chiaro se il sostegno di Trump a Project Veritas stimolasse l'interesse di Prince nel gruppo, ma alla fine del 2015 o all'inizio del 2016, Prince fece in modo che O'Keefe e Project Veritas ricevessero una formazione in tecniche di intelligence e di elicitazione da un ufficiale dell'intelligence militare in pensione di nome Euripides Rubio Jr. Secondo un ex funzionario della Casa Bianca di Trump che discuteva della formazione di Veritas con Rubio, l'ex agente speciale licenziato dopo diverse settimane di allenamento, si lamentava che il gruppo Veritas non era in grado di apprendere. Rubio non ha risposto alle richieste di commento. lamentandosi del fatto che il gruppo Veritas non era in grado di apprendere. Rubio non ha risposto alle richieste di commento. lamentandosi del fatto che il gruppo Veritas non era in grado di apprendere. Rubio non ha risposto alle richieste di commento.

Nell'inverno del 2017, Prince ha organizzato un ex ufficiale britannico del MI6 per fornire maggiore sorveglianza e addestramento per elicitare Veritas nel ranch del Wyoming della sua famiglia, secondo una persona con conoscenza diretta dello sforzo. Prince stava cercando di trasformare O'Keefe e il suo gruppo in spie domestiche. Da parte sua, O'Keefe ha pubblicato foto  su Instagram e Twitter dal ranch della famiglia Prince di se stesso che tiene in mano una pistola con un silenziatore e indossa indumenti pseudo-militari. Ha descritto il ranch come un "luogo classificato" dove stava imparando "spiare e autodifesa", nel tentativo di rendere Project Veritas "la prossima grande agenzia di intelligence".
"Erik stava armando un gruppo che aveva stretti legami con la Casa Bianca di Trump", ha detto l'ex funzionario della Casa Bianca che ha familiarità con la relazione di Prince con O'Keefe e Project Veritas.
Nel febbraio 2017, O'Keefe e un altro socio di Project Veritas, Seijah Drake, hanno pubblicato foto sui loro account Twitter individuali di loro che si stavano allenando nel ranch della famiglia Prince in Wyoming. Schermate: L'intercettazione
Non è chiaro quanta partecipazione ha Prince con la selezione degli obiettivi per le punture di O'Keefe e le operazioni sotto copertura, ma diversi mesi dopo che l'organizzazione ha ricevuto una formazione nel Wyoming, un agente del Progetto Veritas è stato esposto dal Washington Post dopo aver agito come un assalto sessuale vittima di Roy Moore, che era allora un candidato al Senato in Alabama.
Dopo che Trump vinse le elezioni, Prince iniziò a inviare proposte di politica di difesa e intelligence alla squadra di Trump via Bannon, incluso il suo piano per la privatizzazione della guerra in Afghanistan. Il piano prevedeva la rimozione di tutte le truppe statunitensi e la loro sostituzione con un piccolo gruppo di addestratori della sicurezza, una piccola flotta di aerei da attacco leggero e un'ondata di operazioni segrete della CIA. Nel tentativo di appellarsi a Trump, Prince ha ottimizzato la sua proposta con un piano per garantire concessioni minerarie per le vaste risorse minerarie inutilizzate dell'Afghanistan, un'idea con evidenti parallelismi con i suoi sforzi falliti in Africa. Ma l'establishment della sicurezza nazionale è stato opposto in modo uniforme e non è riuscito a ottenere la trazione.
Armato delle sue convinzioni sul rimodellamento del Medio Oriente e dell'Afghanistan, e godendo del suo nuovo status come consigliere non ufficiale per il prossimo presidente degli Stati Uniti, Prince fu invitato di nuovo alla corte reale di Mohammed bin Zayed.
Prince in seguito testimoniò davanti al Comitato di Intelligence della Camera che il suo invito era legato direttamente alla vittoria di Trump. "Penso che l'amministrazione Obama abbia fatto di tutto per offuscare la mia capacità di fare affari in Medio Oriente, e, con una diversa amministrazione in città, [gli Emirati] probabilmente pensavano che quel downdraft non fosse più presente ... quindi era non è una sorpresa che l'incontro sia successo. E quelli sono il tipo di cose di cui abbiamo parlato, che si tratti della Somalia e del terrorismo lì o della Libia, della Nigeria, e naturalmente di tutti i posti che sono ancora più vicini agli Emirati Arabi Uniti. "
Nel frattempo, la relazione di Prince con Bannon è passata da un compagno ideologico a un socio in affari. Secondo un ex funzionario della Casa Bianca di Trump e l'ex ufficiale degli Stati Uniti vicino alla famiglia reale degli Emirati Arabi Uniti, Prince ha collaborato con Bannon per offrire una versione più recente dello spolverino per le armi armate all'aeronautica degli Emirati. Il campo comprende software di avionica e sorveglianza di fabbricazione israeliana per geolocalizzare bersagli sul terreno. Prince e Bannon offrono anche un pacchetto diverso al disprezzato rivale dell'emiro, il Qatar. Secondo un ex alto funzionario degli Stati Uniti che ha esaminato la proposta, Prince sta attualmente pubblicando proposte per prevenire disordini sociali e politici da parte dei lavoratori stranieri del Qatar prima e durante la Coppa del Mondo FIFA del 2022. La proposta menziona specificatamente Project Veritas come partner e offre al governo del Qatar la possibilità di infiltrarsi nella comunità di lavoratori stranieri, che costituiscono quasi il 90% della popolazione del paese di circa 2,3 milioni di persone. Il campo è progettato per attirare i timori del Qatar di una rivolta popolare e per respingere e il dissenso politico neutro che porta al torneo di calcio. La proposta offre anche il monitoraggio e la messaggistica dei social media - qualcosa di cui Bannon avrebbe familiarità con il suo lavoro passato per Cambridge Analytica.
In risposta alle domande di The Intercept, il portavoce di Prince ha detto: "Mr. Prince sostiene la missione di Project Veritas di scoprire la generosità e la corruzione del governo e ha consentito a Project Veritas di utilizzare il ranch della sua famiglia nel Wyoming. Mr. Prince non ha rapporti commerciali con Steve Bannon, James O'Keefe o Project Veritas, e non ha mai lanciato un progetto con Mr. Bannon al Qatar o a nessun altro governo. "Bannon non ha voluto commentare.
Per coloro che lo conoscono meglio, le ultime proposte di Prince suggeriscono che egli vede opportunità di business in servizi più vicini allo sciopero politico che al conflitto. Sposando le due capacità - la manipolazione dei social media e la sorveglianza sotto copertura da parte di agenti addestrati - Prince si è spostato ulteriormente lungo lo spettro della guerra contemporanea. Se un governo non lo pagherà per una forza paramilitare pesantemente armata in un caldo conflitto, sembra pronto a offrire servizi che utilizzano un tipo di armi meno ovvio, ma forse più insidioso.

Data la sua ricchezza e legami politici, potrebbe essere che il Dipartimento di Giustizia non avrà mai la forza politica per indagare a fondo su Prince per l'intermediazione e il traffico di violazioni della difesa, o per sfidare i suoi discutibili legami con il servizio di intelligence cinese. Ma lui affronta il controllo legale. L'FBI sta attualmente esaminando il lavoro di Prince al Frontier Services Group, con una squadra assegnata dall'ufficio sul campo di Washington. Non è chiaro se l'indagine sia una continuazione della sonda del 2016 o deriva 
dall'indagine di Mueller. Tre diversi comitati del Congresso stanno anche indagando su Prince, compresa la sua relazione con il governo cinese. L'FBI ha rifiutato di commentare e non ha confermato l'esistenza di un'indagine. Il portavoce di Prince ha dichiarato che "oltre alla sua cooperazione ben documentata con l'Ufficio del Consiglio speciale, il signor Prince non ha avuto alcuna interazione, direttamente o tramite consulente, con l'FBI da anni".
Erik Prince, presidente e direttore esecutivo di Frontier Services Group Ltd., si reca a una riunione del comitato di intelligence della Camera a porte chiuse a Capitol Hill a Washington, DC, Stati Uniti, giovedì 30 novembre 2017. Prince, meglio conosciuto per la gestione del La società di sicurezza privata di Blackwater, i cui dipendenti sono stati condannati per aver ucciso cittadini iracheni, è stata una presenza durante la transizione presidenziale di Donald Trump e ha lavorato in parte con Michael Flynn.  Fotografo: Aaron P. Bernstein / Bloomberg via Getty Images
Erik Prince cammina a una riunione del comitato di intelligence della Camera a porte chiuse a Capitol Hill a Washington, DC, il 30 novembre 2017.
 
Foto: Aaron P. Bernstein / Bloomberg via Getty Images
Il ruolo di Prince nell'affare Trump-Russia incapsula perfettamente il suo ultimo sforzo per rimodellare se stesso, questa volta come un diplomatico guerriero auto-nominato. Secondo il rapporto di Mueller, Prince volò alle Seychelles una settimana prima dell'inaugurazione, almeno in parte per incontrare Kirill Dmitriev, che agiva come emissario di Putin e cercò un backchannel per l'amministrazione Trump in arrivo. Ma Prince ha ripetutamente negato nella sua testimonianza che è volato alle Seychelles per incontrare Dmitriev. Anche Prince non ha rivelato di aver incontrato Dmitriev due volte durante il suo soggiorno al Four Seasons.
L'inchiesta Mueller si basava sulla collaborazione e sulla testimonianza di George Nader, che organizzò l'incontro per ordine di bin Zayed. Nader testimoniò che Dmitriev era "non entusiasta" nell'incontrare Prince. Per aiutare a vendere l'incontro, Nader descrisse il principe a Dmitriev come rappresentante scelto da Bannon per l'incontro diretto dal Cremlino: "questo ragazzo [Prince] è designato da Steve [Bannon] per incontrarti!" Il che suggerisce che Prince si presentò a Nader come membro influente della cerchia di Trump. Testimonianze di Bannon e Prince mettono in dubbio il fatto che Prince sia volato alle Seychelles con la conoscenza o l'approvazione di Bannon. Se la testimonianza di Bannon è accurata, è abbastanza probabile che Prince abbia sminuito la sua influenza con la cerchia ristretta di Trump e Trump per ottenere l'incontro con Dmitriev.
Sebbene nella sua testimonianza del Congresso Prince descrisse solo una singola interazione con Dmitriev al bar del resort, ci fu un precedente, più lungo incontro privato nella villa di Nader. Dopo il primo incontro, Prince ha appreso che una portaerei russa si stava allontanando dalla costa della Libia, secondo il rapporto di Mueller. Prince, che ha passato anni a offrire i suoi servizi paramilitari in Libia, è stato irritato dalle notizie, chiamando Nader a chiedere un secondo incontro con Dmitriev. Prince disse a Nader che aveva appena controllato con i suoi "soci" e aveva bisogno di trasmettere un messaggio importante all'emissario di Putin. Il principe ha detto a Mueller che stava parlando solo per se stesso, basandosi sui suoi tre anni di Navy SEAL. Nel secondo incontro, Prince uscì dal copione e avvertì Dmitriev che gli Stati Uniti non potevano accettare il coinvolgimento russo in Libia.
Mentre il rapporto descrive le denunce di Dmitriev a Nader dopo aver incontrato Prince, si aspettava di incontrare un membro della squadra di Trump che aveva più autorità e sostanza: "Dmitriev ha detto a Nader che [redacted] i commenti del principe [redacted] erano offensivi [redacted]." As in tanti altri episodi che coinvolgono Prince nell'ultimo decennio, il suo coinvolgimento nello scandalo Trump-Russia è il risultato della sua implacabile ambizione, combinata con la sua vendetta di olio di serpente e la sua capacità di entrare nelle stanze con un vero potere, anche se diventa subito evidente che non appartiene a questo.

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